当前位置: 首页 >文史国学>详情
四海八荒都在哪儿
时间:2018年11月06日   作者:张天野    
字号:

网络时代,“四海八荒”这个词曾经红遍大江南北。亲爱的读者朋友,也许您心底会有疑问:这四海八荒究竟都在哪儿啊?

中国古书里四海是个常见词,从中还延伸出海内、海外,如《三国志》里讲“将军既帝室之胄,信义著于四海”,唐李绅诗云“四海无闲田,农夫犹饿死”,王勃诗云“海内存知己,天涯若比邻”等。古人以为中国四境皆有海环绕,按方位分别是东海、南海、西海和北海。所以四海就是指中国各地,后来也指世界各地。

八荒也叫八方,指东、西、南、北、东南、东北、西南、西北八个方向,指离中原极远的地方。后泛指周围、各地。从这点上,八荒和四海的意思是一致的。古诗文中八荒也比较常见,像西汉贾谊《过秦论》里说:“囊括四海之意,并吞八荒之心。” 杜甫《寄韩谏议注》诗云:“美人娟娟隔秋水,濯足洞庭望八荒。”梁启超《少年中国说》中也讲:“纵有千古,横有八荒。”

说了这么多,您大概还会问,这四海八荒具体又指哪儿呢?其实,古人也有此疑惑,一直在为这个问题找一个完美的答案。众所周知,我国有四个边缘海和内海,分别是渤海、黄海、东海和南海。南海在四海中最为明确,此南海与彼南海基本契合。东海也差不多,只是古人说的东海有时指渤海,有时指黄海加东海,甚至是渤海、黄海、东海三个海的集合体。那剩下的西海和北海又是指哪里呢?

北魏前青海湖都称西海、仙海等,据说与西王母神话有关,王莽还在这里设过西海郡。北魏时始称青海,到了清代才加了个湖字。青海湖毕竟只是个大湖,随着地理知识的增长,古人大约也觉得它不大够格称西海。史书里提到的西海按不同时代、不同场合,可能是指青海湖、咸海、里海、波斯湾、地中海、印度洋等。班超出使西域,派甘英去大秦(罗马帝国),曾到过西海,指的应是波斯湾或地中海。

在两汉三国西晋时期,贝加尔湖一直被称为北海,苏武牧羊就在这里。北海也指渤海,古代山东有北海郡,建安七子之一的孔融做过北海相,世称孔北海。古人又在更远的东北亚圈了一个北海,大概位置就是今天的日本海,朝鲜和韩国称东海。现在的北冰洋和欧洲的北海,这两处海洋距离中国古人太过遥远,更遑论命名了。

至于八荒,古人大概也想给它一个具体的名分。我们都知道《山海经》,该书现存18篇,共藏山经五篇、海外经四篇、海内经五篇、大荒经四篇。其中大荒经有东、西、南、北四经,暗合八荒里的四方,或许加上海外经的东、西、南、北四经,就是八荒之数吧。