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荷塘蟹趣赏石砚
时间:2018年10月11日   作者:周小丽    
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秋风起,蟹脚痒。菊花开,闻蟹来。风雅的古人不仅会吃蟹,在吃蟹的时候也不忘为螃蟹赋予更多的意义。近来淘得一只清末荷塘蟹戏老坑石砚,细细把玩,颇多乐趣。

砚又被中国古人称为“石友”,是一日相亲,终身为伴的爱物。所谓“武士爱剑,文人爱砚”,充分表明古代文人对砚的喜爱。

此砚取老坑石作荷塘蟹趣图。砚面采用浮雕、镂空雕等技法,雕刻有两片荷叶和一只螃蟹。砚首荷叶卷曲,围出墨池,一青蟹趴于荷叶上,玲珑可爱,螯壮足肥,有水国秋来之意。砚上雕刻的荷叶与螃蟹纹饰,均为中国传统的吉祥图案。莲,花之君子者也,具有出淤泥而不染的高洁风范。“莲”又与“廉”同音,有着为官清廉的寓意。古代文人偏爱螃蟹更有寄寓飞黄腾达、出人头地的美好理想和祈愿。古代科举殿试后,由皇上亲点三甲进士,因为螃蟹有硬甲,遂以蟹来喻意殿试夺魁,“一甲传胪”“一甲及第”。细观整个砚台,雕刻精细,生动传神,又富于文气,荷蟹谐音“和谐”,为古人寄祥和之象,得文人之妙趣。

砚台的背面还雕刻有“书之妙道,神采为上”几个大字,出自南朝书法家王僧虔的《笔意赞》。意思是好书法要以形写神,形神兼备。虽然题者并非当时知名人物,单就这飘逸洒脱的字体,应该是深得其味了。

仔细端详这方砚台,青灰中微带紫蓝色,石纹细腻而幼滑、致密而坚实,正符合其老坑石的特点。由于老坑石长期受地下水浸泡,粘土矿物质为地下水所溶解,逐渐使石质变纯、变软。古人曾赞美老坑砚石具有体重而轻、质刚而柔的特点,这种柔性即古人所谓“若小儿肌肤,温软嫩而不滑”,可以达到呵气研墨的程度。