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一把“基因剪”创出生命新路

——记农工党杭州市委会副主委、

市肿瘤医院院长吴式秀

时间:2017年11月30日   作者:通讯员 杭萱    
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今年3月以来,农工党杭州市委会副主委、市肿瘤医院院长吴式琇的邮箱陆续收到多封来自俄罗斯、美国、加拿大等国的邮件,发件人有肿瘤患者、病人家属、医学生以及研究机构。他们有的询问吴式琇研究团队的临床试验进展情况,有的希望能够加入临床试验……

基因组编辑技术被誉为21世纪最伟大的生物医学突破技术之一。各界对该技术在癌症、遗传病、难治性疾病领域取得突破性成果寄予厚望。吴式琇研究团队利用第三代基因组编辑技术CRISPR治疗食管癌取得显著成效,受到国际生物医学领域高度关注。

吴式琇是温州市拔尖人才,34岁成为我省一家省级大医院的科主任,49岁担任杭州市肿瘤医院院长。3年来,吴式琇牵头组建了杭州市肿瘤研究所,引进培养了一批思维敏捷、善于创新的青年学者,形成了一支聚焦肿瘤学临床与基础转化研究的科研团队,在以肿瘤放射治疗为主的肿瘤综合治疗、肿瘤微环境和肿瘤基因测序等领域不断取得突破创新,相继拿到国家自然基金项目、省自然基金项目,以及省科技厅、省部共建项目等15项课题。

吴式琇从事食管癌的临床与基础研究将近18年,从单纯放疗到放化疗同时进行,再到靶向治疗,效果都不够理想。“眼睁睁看着不少食管癌患者无药可治,被癌细胞吞噬而离开人世,我心里非常难过。革新传统治疗模式,积极探索和寻求肿瘤治疗新方法势在必行。”吴式琇说。在一次和医院病理科同事的交流中,他了解到放疗后的肿瘤里会进入很多T淋巴细胞,这让他眼前一亮。 “缺乏炎症细胞的肿瘤被称为‘免疫沙漠’,而射线可以激发肿瘤炎症,吸引T细胞进入肿瘤,为免疫治疗增加导向性。”这个思路在他的脑海里迸发的同时,由海归人士创建的安徽柯顿生物科技有限公司也带着PD-1基因剪辑相关的国家专利找到吴式琇。他们共同意识到这个全新的治疗方法有望为癌症患者开辟一条生路。

经过认真研究分析,吴式琇组建了研究团队,选择食管癌作为一期试验的唯一病种,开展了CRISPR编辑自体T细胞基因治疗实体恶性肿瘤的临床试验,今年3月至今已在13位晚期食管癌患者身上初步证实治疗的安全性和有效性。从最新的数据看,他们的治疗方法对食管癌的疾病控制率超过了40%,而且没有观察到严重不良反应。下一步,针对晚期胰腺癌和肝癌,研究团队将招募患者进行临床试验。

吴式琇研究团队开展的CRISPR临床试验引起了全球医疗科学界的关注。9月19日,权威学术期刊《科学》杂志驻亚太地区记者对吴式琇就此进行了专访。10月,《华尔街日报》也派记者来到杭州,对研究项目进行专访。

据了解,国内开展CRISPR临床试验的9家单位中,杭州市肿瘤医院等5家医院正在进行中,其余4家还在计划阶段。“吴式琇研究团队的临床试验是走在全球前列的。”中国医学科学院肿瘤医院副院长王绿化说,T淋巴细胞PD-1基因编辑后扩增回输治疗肿瘤是免疫治疗的全新方向,我国在这个领域开展的研究领先于全球,将为免疫治疗提供新的思路和方向。